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熊本城

 熊本県

​1607年築

史跡区分

櫓・塀などが国の重要文化財

築城主

加藤清正

築城名人加藤清正造営

熊本城の前身は、鹿子木氏が茶日山に築城した隈本城で、現在見られる黒板の壁が印象的な熊本域(別名銀杏城)は、加藤清正によって築かれたものである。慶長6年(1601)に着工、”慶長12年(1607)に完成した。

 

加藤清正は城の完成の4年後に没し、忠広が継ぐ。しかし、覚永9年(1632)に忠広は改易となり、替わって小倉から細川忠利が入城し、明治まで細川家は1代城主を動め上げた。熊本城の真価を天下に知らしめたのは、築城から270年もたった明治10年(1877)の西南戦争のときであった。

 

西郷隆盛に率いられた西郷軍が、明治政府に対して蜂起し、約4000名の政府軍の将兵が守る熊本城を攻撃した。政府軍の将兵は懸命に防備し、簡単に落とせるだろうとたかをくくっていた西郷軍は、城に容易に近づくことさえできなかった。この戦いの中、西郷は「清正公と戦をしているようだ」と言ったといわれている。落城はしなかったが、西郷軍の攻撃の前に、城内で謎の出火があり、大小天守、本丸御殿など多くを焼失した。

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大天守・小天守​

昭和35年(1960)の外観復元。西面から石垣を見ると、大天守の石垣は勾配が緩く、小天守の石垣は急で技術的に新しい。このことから、当初は大天守のみで、その後、石垣を積み増して小天守を建てたと推測されている。また、大天守から小天守側を見ると、小天守が西にずれていることがわかる。これは大天守からの北面の眺望を大切にした結果ではないかとされている。

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清正流石垣

石垣は下部は勾配が緩やかなので、何となく登れるような気がするが、途中まで登って上を見上げると、石垣が覆いかぶさってくるような錯覚を覚えるという。これこそ清正流石垣である。城内には高さの違う石垣がいくつもあり、それぞれに勾配が違うことを確かめてみるのも楽しい作業である。

当時最高の石垣の技術

熊本城は、茶日山の全域を利用した梯郭式縄張を持ち、大天守、小天守、櫓49、櫓門18、城門29を備える。現在の大小天守は、昭和35年(1960)の外観復元である。天守の形式は、大天守に小天守が接続された連結式である。西面から見ると、13メートルの石垣の上に30メートルの大天守が聳える。

熊本城はやはり、高石垣を鑑賞したい。高低を巧みに利用して曲輪を配置し、主要な曲輪は、高さ10数メートルを超える高石垣、中には空堀から30メートルもの高石垣で防備され、見るものを圧倒する。扇の勾配という、上に行くほど勾配が急になる清正流石垣である。茶臼山は、阿蘇山の火山灰が積み重なった脆弱な地盤のため、巨大な建造物をのせるのなら、強固な石垣を積んで、足元をしっかり固めなければならなかった。熊本城の石垣が豪壮で、安定感のあるのはこのためである。石は表に見えるものだけでも、15万個以上とされている。


築城当時は49あった櫓は、わずか11しか現存していない。しかし、熊本城の櫓の中には、ほかの城の天守ほどの大きさと風格を備えているものがあり、櫓を鑑賞するのも一興。とりわけ宇土櫓は三層五階の堂々とした姿で、直線的な破風が天守やほかの櫓とは違う趣で美しい。

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地下通路

本丸御殿にはいるための地下通路は、暗がり通路と呼ばれる。御殿は2つの石垣を跨ぐように作られたので、通路を地下に作る必要があった。ここが御殿への正式な入り口である。

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不開門

城の北東にある門。北東は鬼門でこの方角をふさいでも、開放してもいけないとされ、扉が閉ざされていた。

西南戦争の展示と復元された本願御殿

西南戦争では、西郷隆盛率いる西郷軍と、城を鎮台とする政府軍の間ですさまじい戦いが繰り広げられた。その戦禍が今も石垣に残り、大天守内にある熊本博物館天守閣分館には、西南戦争関連の展示がされ、発掘された大砲の弾などが見られる。

 

城内を巡り、西南戦争の跡もぜひ探してみたい。その西南戦争で失われた本丸御殿はかつての工法を再現し、平成20年(2008)工事が完了し、当時の姿が忠実に復元された。土壁塗りで目地は自漆喰、松配葺きで、昭君の間、大広間、茶室、大御台所、縁側を配した風格のある御殿である。

 

昭君の間は御殿の中でも格式の高い場所とされ、豊臣秀頼を迎えるための部屋ともいわれる。書院造りで、壁、襖などに、匈奴に嫁がされた前漢の美女、王昭君の絢爛な絵が描かれている。

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二様の石垣

左の急な勾配のものが細川時代、右の緩やかな勾配のものが加藤時代に作られた。

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地図石の模様

組み合わせた境界が地図に見えるから地図石と呼ばれている。見ていて飽きない面白さがある。

不思議な模様、地図石の秘密

打込接という方法で、箱型に99個の切石が組まれた場所がある。「組み合わせた境界が地図のように見えるため「地図石」と呼ばれる。その模様は熊本城の縄張を表す日本地図に見えるとも、城下町の地図ともいわれてきた。


実はこの空間は古地図には「御待谷」と記されている。来客者を遊興の場である数奇産丸へ案内するための待合所として利用されたようで、人の目を楽しませるために石垣と敷石をきれいに組んだものとみられる。

上の写真は数寄屋丸にある地図石

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